Luz ultravioleta purificadora de agua

Luz ultravioleta purificadora de agua

En 2010, investigadores de la Pontificia Universidad Javeriana propusieron una forma de desinfectar agua por medio de una lámpara de luz ultravioleta excimer, cuya longitud de onda daña el ADN de los microorganismos dañinos. Unidos por esa meta se conformó un grupo en el que participaron los departamentos de Ingeniería Electrónica, Ingeniería Civil y Microbiología.

Debido a que los rayos ultravioleta son dañinos para el ser humano, la lámpara está encerrada dentro de una cápsula de acero inoxidable por la que circula el agua, diseñada para instalarse en tuberías gracias a su apariencia de pequeño cilindro: por un lado entra el agua con bacterias y por el otro sale desinfectada.

“Esa lámpara mata todo lo que le pongamos. Es peligrosa”, dice Rafael Diez, líder de este proyecto, aunque sí hay microorganismos que le son más fáciles de eliminar que otros. Por ejemplo, una bacteria E.coli puede ser eliminada en cuatro segundos pero otras, como la Cryptosporidium, puede tomar hasta cuatro minutos. Su tarea fue, entonces, hacer pruebas con muchos microorganismos y así descubrir cuál era la dosis necesaria de radiación que debían implementar para eliminar a cada uno de ellos.

Otra ventaja de este prototipo es que funciona cuando alguien abre una llave de agua, pero cuando la cierra, la lámpara se apaga. Así no se desperdicia energía, a diferencia de otros sistemas de desinfección de agua con lámparas que deben estar prendidos todo el tiempo. La lámpara que utilizan mide 17 cm de largo?’ aproximadamente, no está diseñada para desinfectar grandes cantidades de agua pero sí para el consumo normal de un hogar colombiano.

INFOGRAFÍA LAMAPARA EXCIMER