Búsqueda de plantas terapéuticas para tratar el cáncer 

Proyecto de investigación destinado a explorar los beneficios de las plantas nacionales para la economía y salud humana, lleva a investigadores a recorrer diversas zonas del país en búsqueda de 39 familias de plantas para estudiarlas y encontrar posibles utilidades en ellas. 

Por: Ximena Montaño R.

Ya se cumple un año y dos meses desde que un grupo de investigadores de la Pontificia Universidad Javeriana y de otras instituciones como el Hospital Universitario San Ignacio, la Universidad del Valle y la Universidad de Antioquia, motivados por indagar acerca del uso medicinal que se le puede dar a algunas de las plantas nacionales, se unieron para recorrer diferentes regiones del país.

Este trabajo se realiza en el marco del proyecto 'Generación de alternativas terapéuticas en cáncer a partir de plantas a través de procesos de investigación y desarrollo traslacional, articulados en sistemas de valor sostenibles ambiental y económicamente', financiado por el programa Colombia Científica. La investigación explora posibilidades terapéuticas con plantas como el Anamú y el Divi Divi.

A la fecha el proyecto no se detiene, y para dar continuidad a estos espacios de investigación en torno a la valoración económica de diversas plantas de uso medicinal, los científicos se disponen a hacer del 2020 un año de exploración, rastreo de información y recolección de diferentes especies vegetales como la moringa, el ojaransin, las pasifloras, la insulina, entre otras, pertenecientes a 39 familias, entre las que se encuentran: Amaranthaceae, Anacardiaceae, Annonaceae, Aquifoliaceae, Araceae, Arecaceae, Asteraceae, Basellaceae, Bignoniaceae, Bromeliaceae, Burseraceae, Crassulaceae, Euphorbiaceae, Fabaceae, Geraniaceae, Lamiaceae, Lauraceae, Loranthaceae, Malvaceae, Melastomataceae, Moraceae, Moringaceae, Myristicaceae, Myrtaceae, Nyctaginaceae, Olacaceae, Passifloraceae, Piperaceae, Phyllanthaceae, Phytolaccaceae, Poaceae, Rubiaceae, Rutaceae, Salicaceae, Sapotaceae, Solanaceae, Urticaceae, Verbenaceae, Zingiberaceae.

Para esto, los científicos han estructurado polígonos de muestreo en diversas zonas del país (Amazonas, Antioquia, Arauca, Atlántico, Bolívar, Boyacá, Caldas, Caquetá, Casanare, Cauca, Cesar, Chocó, Córdoba, Cundinamarca, Huila, Magdalena, Meta, Nariño, Norte de Santander, Putumayo, Quindío, Risaralda, Santander, Sucre, Tolima, Valle y Vichada), donde se adelantarán las actividades de exploración.

Abarcar diferentes zonas del país, ha llevado al equipo a trabajar bajo la jurisdicción de diferentes corporaciones regionales, lo que no ha sido impedimento para que se animen a iniciar con pie derecho este ambicioso proyecto, como lo describe Wilmar Olaya, investigador javeriano, quien afirma que esta pesquisa, sin duda, tendrá resultados prometedores para el uso y valoración de la diversidad vegetal colombiana, además de un aporte valioso a la identificación botánica, preservación del material vegetal de plantas con usos medicinales populares, así como también en el desarrollo de competencias científicas para la comprensión de mecanismos fisiopatológicos del cáncer, lo que representa una gran contribución al avance de la ciencia y al desarrollo tecnológico del país.

Pueden encontrar las coordenadas y las especies a colectar en la página web de programa Colombia Científica de la Universidad en este enlace.

Estaremos siguiéndole los pasos a estos curiosos por el descubrimiento de los beneficios para la salud que hay detrás de las plantas colombianas.