Avances “concretos” para vías más resistentes

Avances “concretos” para vías más resistentes

Una de las quejas más recurrentes de los ciudadanos frente al tema de movilidad es el mal estado de las vías. Este reclamo es escuchado en grandes capitales, ciudades intermedias y áreas rurales. Es una problemática que afecta gran parte de las carreteras del país. ¿Es posible construir vías más resistentes que mejoren la movilidad?

Hermes Ariel Vacca es profesor del Departamento de Ingeniería Civil de la Pontificia Universidad Javeriana y actualmente hace su doctorado en Ingeniería en el mismo centro educativo. Su proyecto de investigación se centra en aportar una solución a la movilidad a través de un material que ofrece mejores resultados para las vías vehiculares. Estos materiales son los Concretos de Ultra Alto Desempeño (UHPC por sus siglas en inglés). Son una familia de concretos de uso relativamente reciente en el mundo de la construcción.

Desde la década de los noventa, avances científicos han permitido crear materiales como estos, que son más resistentes y de mayor durabilidad. Durante los últimos años se han usado en infraestructura general: edificios y puentes en su mayoría, pero el profesor Vacca está investigando su aplicación en pavimentos.

Lo primero que hay que aclarar es qué son pavimentos para carreteras. Son estructuras de varias capas compuestas de materiales seleccionados para soportar las cargas vehiculares y las diversas condiciones climáticas. Cada vez que un vehículo pasa, los ejes (en este caso las llantas) transmiten unos esfuerzos al suelo, especialmente en los arranques y frenados. “Cada capa hacia arriba tiene mayor rigidez y condiciones mucho más acertadas de desempeño mecánico para soportar las cargas de los vehículos”, explica el investigador.

A partir de dicha situación, la rama de la ingeniería que se dedica al diseño de pavimentos debe analizar el tipo de suelo, las cargas proyectadas, condiciones ambientales y proyectar el tipo de materiales que requiere esa vía para que funcione durante un tiempo determinado.

 

Los UHPC como alternativa para rehabilitar pavimentos

Las necesidades de la infraestructura son cada vez más exigentes. Se hacen edificios más altos, puentes con más capacidad y vías que resistan mayor cantidad de vehículos y altas velocidades. Es por esto que desde hace algunas décadas se vienen desarrollando materiales de mayor resistencia. De allí surgen los concretos de ultra alto desempeño, que se diferencian de los concretos convencionales en su composición y comportamiento mecánico.

De forma general, los concretos se componen de mezcla de agregados naturales, procesados o artificiales, agua y algunos aditivos que le dan características específicas dependiendo las necesidades de la obra. En un concreto convencional, los materiales de la mezcla suelen tener un tamaño de hasta dos centímetros y se usa más cantidad de agua. Los UHPC usan materiales mucho más finos que permiten mayor compactación. En estas mezclas los agregados son arenas tienen tamaños de máximo un milímetro. Adicionalmente requiere menos agua porque se agrega un aditivo súperplastificante que hace que toda la mezcla sea más fluida.

 

Los resultados

La investigación doctoral del profesor Vacca va en su cuarto año y muestra mejores rendimientos de este tipo de concreto cuando se compara con uno convencional. Una de las principales características es su resistencia a la presión y en este aspecto el UHPC lo demuestra. “Un concreto convencional puede tener una resistencia a la compresión entre 20 y 30 megapascales (unidad de medida para calcular cimentaciones y secciones resistentes en estructuras)”, explica el investigador. Adiciona que “cuando hablamos de un UHPC, hoy en día puede tener un valor de 150 megapascales (MPa) de resistencia, que es un comportamiento mecánico mucho más avanzado.” agrega.

Por ejemplo, las losas del sistema de transporte Transmilenio pueden tener en promedio unos 30 centímetros de espesor y un módulo de rotura del orden de 4.0 o 4.5 megapascales. Con los UHPC se cuadruplica este valor, es decir, 16 o 20 MPa de resistencia a la flexión. Esta investigación propone sustituir parte de la última capa del pavimento (llamada de rodadura) e instalar una sobrecarpeta de UHPC buscando aumentar la vida útil del pavimento.

“Nosotros venimos instalando entre tres y cinco centímetros de UHPC, que es un espesor óptimo en las diferentes pruebas que hemos hecho a lo largo de esta investigación”, detalla el especialista. Agrega que “si ya tienes de entrada una resistencia mecánica muy alta y durabilidad, seguramente tu desempeño mecánico en función del tiempo va a ser mucho mejor y va a soportar un mayor volumen de vehículos”.

Según el estudio, estas sobrecapas podrían aumentar en gran medida la vida útil de las vías pues es un material que soporta mejor el paso de los vehículos y hace más lejanos los periodos de arreglo. “El mantenimiento o rehabilitación de pavimento consiste en quitar parte de la capa de rodadura del existente y poner una nueva, que puede durar uno o dos años. Al comparar la metodología convencional con esta nueva, estamos buscando aumentar la vida de servicio de ese pavimento. Que no se tengan que hacer intervenciones cada dos o tres años, sino en lo posible buscar diez o más años”, complementa.

En términos de precio, si se comparan los valores iniciales, usar UHPC puede ser dos o tres veces más costoso que un concreto convencional. Sin embargo, para el investigador se debe hacer otro análisis para ver el valor agregado de esta propuesta. “Si se evita realizar una intervención que comúnmente se hace cada dos años, ahora se puede extender a 10 años, el beneficio no es solamente para el constructor sino también para el usuario”, sostiene Vacca. Además manifiesta que a pesar de la diferencia de precios, la durabilidad del material y su desempeño mecánico lo hace competitivo frente al concreto convencional.

Si bien podría ser una alternativa para las vías del país, Vacca todavía no lo ve como una opción global. “Si una comunidad tiene vías con bajos volúmenes de vehículos, yo diría que esta no es la solución. Quizás con la misma inversión podría pavimentar tres vías más. Pero si son vías de altos volúmenes vehiculares, por ejemplo, las hoy denominadas de cuarta o quinta generación, y que no se puede estar cerrando cada año o cada dos años para hacer una intervención, es ahí donde entra a funcionar este material”, reitera.

En el marco de esta investigación se han hecho pruebas en laboratorio y a escala real de este material, y se han instalado secciones de prueba en Medellín y Girardota (Antioquia) y en Facatativá (Cundinamarca). Adicionalmente, está en curso la construcción de un laboratorio-equipo de pista en los laboratorios de ingeniería de la Javeriana. Este es una fosa de diez metros de largo por cuatro de ancho y cuatro de profundidad, que permite hacer simulaciones de suelo y estructuras de pavimento y validar el desempeño de nuevos materiales en la construcción. En el país sólo hay dos laboratorios de este tipo.

Si bien el profesor Hermes Vacca sostiene que estas aplicaciones de concretos son recientes, reconoce que aún faltan ajustar detalles para que pueda pasar del laboratorio a la vida real. “Hay que capacitar al personal, calibrar los equipos para optimizar los procesos. Todo esto es nuevo, pero estamos a la vanguardia de cómo se está haciendo en otros países y estamos sacando provecho a los nuevos equipos que ha traído la universidad”, concluye. A finales de este año se espera que se puedan iniciar las evaluaciones de pavimentos en el equipo de pista.

 

*Esta investigación es financiada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Investigación, y en ella participan la Pontificia Universidad Javeriana y la empresa Argos.

¿Qué hay de nuevo?

¿Qué hay de nuevo?

Divulgación artística universitaria en la web

Nace un espacio virtual para la recopilación del talento artístico nacional: el Catálogo de Obras Artísticas de la Pontificia Universidad Javeriana, versión web.

Por: María Daniela Vargas Nieto

Luego de tres años de búsqueda y recopilación de la producción artística y del patrimonio cultural y arquitectónico de la Universidad Javeriana, sede Bogotá, se encuentra en línea el Catálogo de Obras Artísticas de la Pontificia Universidad Javeriana. Cuenta con 65 muestras y se espera que este número aumente con la vinculación de más autores y fuentes.

La organización de las obras se clasifica con base en tres tipos de fuentes: 49 han sido adquiridas por la Universidad o recibidas por donación, como cuadros ubicados en oficinas institucionales o esculturas y obras arquitectónicas situadas alrededor del campus; 11 obras han sido desarrolladas por docentes de planta de acuerdo con los proyectos de creación e innovación; y las cinco obras elaboradas por el tercer grupo provienen de estudiantes, egresados, docentes y personal administrativo.

Con el apoyo de la Vicerrectoría de Investigación, el Archivo Histórico Javeriano y el Repositorio Institucional, el proyecto tiene como objetivo “reconocer que la creación de conocimiento no solo está dada por investigaciones sistemáticas o indagaciones del lenguaje verbal, sino que también avanza a partir de la experiencia estética”, según Óscar Hernández, asistente para la creación artística de la Universidad y promotor del proyecto.

El Catálogo de Obras Artísticas, un referente nacional e internacional, está abierto a todas aquellas personas interesadas en registrar su obra. Para hacerlo, es necesario acceder a la página web de este y enviar su propuesta al correo de contacto. Un comité evaluador, compuesto por profesionales en cada una de las áreas de conocimiento, analizará la propuesta según criterios de calidad. Los organizadores lanzarán oficialmente la plataforma a finales de este año.

Mayor información: https://catalogodeobras.javeriana.edu.co/catalogodeobras/

Calles y edificios que limpian el aire ya son una realidad

Ingenieros de la Pontificia Universidad Javeriana, seccional Cali, trabajan para mejorar las propiedades del concreto a través de la incorporación de nanopartículas de dióxido de titanio. Serán las construcciones del futuro.

Por: Vanessa Montes Mejía

Un concreto que purifica el aire a partir de la utilización de un fotocatalizador de dióxido de titanio es el resultado de una investigación realizada por el ingeniero civil y Ph. D. de la Universidad de Ghent, en Bélgica, Aníbal Maury Ramírez. Se trata de un material que se incorpora a la mezcla tradicional de cemento, agua, arena y gravilla, y es capaz de absorber los rayos de luz UV (solar o artificial) para degradar contaminantes atmosféricos y autolimpiarse.

A partir de este agregado, el concreto adquiere ciertas propiedades, como mayor resistencia a los ataques de agentes orgánicos e inorgánicos y más eficiencia en términos energéticos y económicos.

Sin embargo, la implementación de la investigación en proyectos de construcción se ha visto limitada por la durabilidad de la fotocatálisis; es decir, después de aproximadamente cinco años, el material reduce significativamente algunas de sus nuevas propiedades.

Por tal motivo, el profesor Maury, en conjunto con investigadores de la Universidad Politécnica de Hong Kong, reemplazó la arena convencional que se utiliza en el concreto por partículas de vidrio reciclado que, al permitir el paso de la luz, mejoran la eficiencia de la mezcla y, por tanto, la durabilidad de sus propiedades.

Esta modificación permite, además, reducir la utilización de agregados provenientes de fuentes naturales, como la arena, lo que disminuye la afectación de ecosistemas naturales. Con estos desarrollos, el material se ha logrado implementar en proyectos de infraestructura urbana como pavimentos, túneles y puentes peatonales en Hong Kong, Bélgica e Italia.


Descargar artículo