El abecé de los virus

El abecé de los virus

Durante los últimos años el mundo ha conocido noticias acerca de múltiples virus que producen enfermedades infecciosas como Ébola, que del 2014 a 2016 golpeó extensamente a África Occidental; la gripa porcina A H1N1, transmitida por contacto directo o indirecto con cerdos, que en 2009 dejó 900 casos mortales en Europa y América, y el Síndrome Respiratorio Agudo Grave SARS, que se propagó en 2003 a más de 8.000 personas.

Aunque los síntomas de estas enfermedades respiratorias son comunes –gripa, tos, mucosidad y alteraciones estomacales–, la alerta internacional por el reciente 2019nCoV de Wuhan (China), un coronavirus que a la fecha ha dejado más de 1600 personas muertas, ha suscitado incertidumbre respecto a la evolución futura de esta epidemia.

Con el fin de comprender cuáles son las condiciones necesarias para la propagación del 2019nCoV, qué tan masivo puede llegar a ser y cuál es el comportamiento de los virus en las personas, Pesquisa Javeriana consultó a María Fernanda Gutiérrez, especialista en virología y doctora en ciencias biológicas de la Pontificia Universidad Javeriana, acerca de estos temas.

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Escuche aquí la entrevista completa a la investigadora María Fernanda Gutiérrez acerca de la alerta epidemiológica que está ocasionando el coronavirus 2019nCoV.

‘Factfulness’: la ciencia detrás del optimismo

‘Factfulness’: la ciencia detrás del optimismo

Col Bryann Avendaño

Es común que hoy en día la publicidad esté cargada de discursos negativos y apocalípticos sobre el estado del mundo actual. A diario, mensajes como Carpe diem quam minimum credula postero, que puede entenderse como “aprovecha cada día, no te fíes del mañana”, “vive el presente” o “respira el momento”, nos envían un mensaje de alerta sobre lo poco que deberíamos pensar en el futuro y lo importante que es solamente fijarnos en el presente. Sin embargo, el optimismo no debe ser solamente un discurso, también puede estar sustentado en ciencia, porque los datos nos pueden dar certezas de que las cosas pueden ir mejor de lo que percibimos.

El libro Factfulness escrito por el médico sueco, científico de datos y experto en salud global Hans Rosling en 2018 antes de su muerte, conjuntamente con su hijo Ola y su nuera Anna, describe Diez razones por las que estamos equivocados sobre el mundo y por qué las cosas están mejor de lo que piensas. En este fascinante libro se desmitifican diez instintos sobre lo que percibimos del mundo y que con seguridad están errados. Para que se divierta con esto navegue en www.gapminder.org

El libro en sí mismo es un ejercicio de optimismo racional. A lo largo de las más de 330 páginas, el creativo equipo de Rosling construye cuestionarios y lanza preguntas de selección múltiple para interactuar con nuestra propia percepción —errónea según los Rosling— de la realidad. Luego, al mejor estilo de este profesor emérito, se muestran infografías con figuras y datos estadísticos que representan de manera didáctica las realidades comparativas entre los países. Un ejercicio que permite al lector navegar entre los números de manera atractiva, lo que él llama su misión de vida: una batalla contra la ignorancia de las personas.

Los datos son todo lo que se necesita para cazar, capturar y remplazar las ideas equivocadas de las personas. Basta con mostrarlos y describir la realidad detrás de ellos. Hans Rosling nos invita a cuestionar la información que recibimos todo el tiempo, y a usar la ciencia para sustentar o no, una actitud optimista frente a la vida.

Finalmente, el libro es una invitación a tener una visión del mundo basada en datos por dos razones: la primera, mirar el mundo de esa manera nos permite navegar mejor entre las decisiones de la vida; y la segunda, una percepción soportada todo el tiempo en datos es más cómoda, crea menos estrés y esperanza que la visión dramática y negativa de la vida. Este es un libro que nos invita al optimismo, uno basado en hechos; que pasemos de vivir de corazonadas (hearhtfulness) a vivir de datos y hechos científicos (factfulness).

 


* Científico en ScienteLab y líder en Educación STEM. Becario del Programa de Liderazgo en Competitividad Global de la Universidad de Georgetown, Washington D.C.