Cáncer de pulmón, una aterradora realidad

Cáncer de pulmón, una aterradora realidad

Aunque el sistema estadístico de salud en Colombia es lo más parecido a un laberinto viejo, con cifras que, en el mejor de los casos, datan de 2013, los números sobre la realidad del cáncer de pulmón acongojan y aterran. Según datos del Ministerio de Salud, en 2012 (el año con cifras más recientes) se reportaron 4.015 muertes por “tumor maligno de los bronquios o del pulmón, parte no especificada”.

Otra de aquellas estadísticas la aporta el DANE: en 2010 se registraron alrededor de 4.500 muertes relacionadas con enfermedades crónicas de las vías respiratorias. Un panorama mucho menos alentador al mirar los números globales: en 2012, la Organización Mundial de la Salud aseguró que 8,2 millones de personas habían muerto en el planeta a causa del cáncer, de las cuales 1,59 millones (el 19,3%) se le atribuye al cáncer pulmonar.

Al ahondar entre los factores que contribuyen a esta tragedia, en primer lugar aparece el tabaquismo, una enfermedad mucho más estudiada. El organismo multilateral afirma que el cigarrillo mata al año a 7 millones de personas, de las cuales poco más de 6 millones son fumadores activos y alrededor de 890.000, pasivos.

Si bien Colombia ha sido reconocida como un país modelo por sus medidas legales y, sobre todo, tributarias para desincentivar el consumo del tabaco, el Gobierno reconoce que el trabajo por hacer es bastante, en especial cuando el tabaquismo cobra al año la vida de más de 20.000 personas e induce al 10,4% de los jóvenes a fumar.

Ante este panorama, por demás aterrador, la Pontificia Universidad Javeriana, a través de su Semillero de Investigación Epigenética y Cáncer Pulmonar, se ha propuesto, entre otros objetivos, despertar la conciencia de fumadores activos y pasivos ante el avance de esta enfermedad. Sus recomendaciones: llevar una vida sana, proteger los ambientes libres de humo y, ante todo, no consumir cigarrillo.

Consejos que, a primera vista, pueden parecer obvios, pero que, en el fondo, ayudan a prevenir contra una enfermedad crónica, angustiante y mortal.

La Claraboya | Episodio 5: VIH

La Claraboya | Episodio 5: VIH

¡Bienvenidos de vuelta!

En este nuevo episodio de La Claraboya hablaremos de una enfermedad que, según cifras oficiales, padecen alrededor de 70.000 personas en Colombia: el VIH-SIDA.

El Virus de Inmunodeficiencia Humana ha afectado a la población mundial desde los inicios de la década de los 80. Sus orígenes, evolución y comportamiento se han constituido en un gran reto para la medicina.
María Juliana Soto, estudiante de Medicina e integrante del semillero de investigación de Enfermedades Infecciosas de la Pontificia Universidad Javeriana, nos aclaró las dudas sobre el VIH, dejando recomendaciones sobre los cuidados preventivos y los tratamientos que debe seguir un paciente seropositivo.

Javier Santaolalla: los desafíos de divulgar ciencia en la era digital

Javier Santaolalla: los desafíos de divulgar ciencia en la era digital

Javier Santaolalla ha dedicado su trayectoria al estudio y divulgación de la física. En el campo académico es doctor en física de partículas y fue investigador en el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (proyecto GALILEO), ganó una beca pre doctoral del CIEMAT para investigar en el CERN (experimento CMS) y realizó un posdoctorado en la Universidad del Estado de Rio de Janeiro, conjuntamente con el CERN.

Si bien son logros notables, ejecutados en “apenas nueve años”, como él mismo indica, la relevancia de su trabajo la ha conseguido a través de su labor como divulgador científico al trasladar nociones de la física fuera del laboratorio y llevarlos a las plataformas digitales. Con un estilo ameno y cercano, Santaolalla se ha convertido en una personalidad digital a través de sus canales de YouTube donde suele abordar temas que van desde explicar qué es la teoría de cuerdas hasta si es posible viajar en el tiempo o cómo funciona el GPS de los celulares.

Santaolalla, además de cofundador del grupo de científicos Big Van, es presentador del Telecienciario para el diario español El Mundo y cuenta con dos canales de Física en YouTube: “Date un voltio” y “Date un vlog”, que cuentan con cerca de 400.000 suscriptores.

En su tarea como divulgador científico ha escrito cuatro libros, entre ellos: Si tú me dices gen lo dejo todo, ¿Si venimos del mono por qué somos tan cerdos? e Inteligencia física. Su más reciente libro, El bosón de Higgs no te va a hacer la cama, le ha permitido dar charlas y monólogos en diferentes lugares del mundo, como Colombia, donde Pesquisa Javeriana tuvo la oportunidad de charlar con él.

La Claraboya | Episodio 4: Videojuegos

La Claraboya | Episodio 4: Videojuegos

¡Hola de nuevo!

En el capítulo de hoy de La Claraboya, el podcast de ciencia para quienes no son expertos, hablaremos sobre los videojuegos.

Si bien este mercado permanece en constante cambio, podríamos decir que existe una serie de juegos con características específicas que, al margen de las dinámicas comerciales, contribuyen a la educación y a entender los fenómenos sociales. Este es el caso de ‘Hasta el cuello’, un videojuego que ayuda a comprender la realidad de países como Colombia desde una perspectiva social sin dejar de lado la función de estas plataformas, que es entretener.

Sobre este tema, entrevistamos a Carlos Roberto Torres, diseñador industrial, doctor en Ciencias Sociales y Humanas y profesor javeriano, quien busca a generar un cambio a través de los medios digitales.

En 2015, reseñamos el lanzamiento de este juego. Encuentra la nota aquí.

La escuela que restaura los paisajes nativos

La escuela que restaura los paisajes nativos

Fue una idea sencilla. Un día de julio de 2002, el profesor José Ignacio Barrera llegó a su clase de la Pontificia Universidad Javeriana y les propuso a sus estudiantes formar un club: se reunirían cada semana, leerían un artículo científico para esa sesión y lo discutirían entre todos. Su cita, entonces, se fijó para todos los viernes a las 4:00 de la tarde.

Hoy, cuando su pequeño club de lectura se ha convertido en la Escuela de Restauración Ecológica (ERE), el grupo de investigación reconocido más allá de Colombia que ejecuta proyectos vitales para restaurar la vegetación nativa en ecosistemas afectados, ha formado profesionales codiciados por el mundo académico y laboral.

En este momento, el profesor Barrera, con el apoyo de las facultades de Ciencias y de Estudios Ambientales y Rurales, trabajan para inaugurar en 2018 la Maestría en Restauración Ecológica que la Javeriana le ofrecerá al país.

José Ignacio Barrera, impulsor y líder de la escuela.
José Ignacio Barrera, impulsor y líder de la escuela.

El siguiente audio es un homenaje de Pesquisa Javeriana al trabajo que Barrera y sus estudiantes han realizado durante los pasados 15 años, y al que falta por hacer, tal como el profesor reconoce: “Como grupo, hay un reto muy grande y es que el país entra en este proceso de postconflicto, y creo que ahí podemos incidir mucho en lo que es la restauración de los ecosistemas y la ganancia de confianza de las poblaciones afectadas por la violencia con el Estado”.

 

*En esta historia utilizamos y editamos la canción N35-40-19-800 de Springtide, vía Free Music Archive, bajo la licencia CC BY-NC-SA 3.0.

 

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Para leer más sobre este tema:

En junio 2016, acompañamos a los integrantes de la Escuela de Restauración Ecológica en su trabajo de recomponer el paisaje y la vegetación del Embalse del Neusa, en Cundinamarca. Puede leer nuestro reportaje aquí.

¿Por qué no se debe pavimentar la vía férrea?

¿Por qué no se debe pavimentar la vía férrea?

Desde agosto de 2016, el Congreso colombiano viene discutiendo el proyecto de ley 084 impulsado por el Ministerio de Transporte, con el cual se le entrega a los municipios las vías férreas para que las utilicen, parcial o totalmente, en la construcción de otros sistemas de transporte, incluidos los convencionales.

Esto abriría la puerta a que sean los alcaldes quienes decidan pavimentar la red ferroviaria del país, que tiene una longitud superior a los 3.300 kilómetros, sepultando un sistema de transporte que estaba por renacer.

Sobre las implicaciones que este proyecto tendría sobre el pasado y el futuro inmediato del país, Pesquisa Javeriana habló con el investigador Carlos Eduardo Nieto, docente de Arquitectura de la Pontificia Universidad Javeriana e investigador especializado en patrimonio arquitectónico  y urbano.

Roberto Kolter: la estética y la poesía para comunicar la ciencia

Roberto Kolter: la estética y la poesía para comunicar la ciencia

Desde siempre, al microbiólogo Roberto Kolter le ha interesado no solo publicar para sus colegas, sino contar las historias de la ciencia a diferentes públicos. Quiere emocionarlos y generarles “más y más curiosidad”, como él mismo lo expresa.

Este profesor titular de microbiología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, que estará dictando este viernes una conferencia en el marco del XIV Congreso La Investigación en la Pontificia Universidad Javeriana, asegura que el momento por el que atraviesa el país –el posconflicto– es una oportunidad magnífica para promover la comunicación de la ciencia.

“Lo esencial en la construcción de nación es la educación a todos los niveles y, dentro de esa educación, está la comunicación de la ciencia hacia todas las edades”, dijo a Pesquisa Javeriana. “Realmente es una gran oportunidad utilizar la reconstrucción como plataforma para educar a todo mundo”.

Puede inscribirse aquí para asistir a esta conferencia.

Francisco de Roux: la ruta para construir una nueva Colombia

Francisco de Roux: la ruta para construir una nueva Colombia

La paz y una nueva Colombia. Esos son los dos temas que hoy en día obsesionan al padre Francisco de Roux, jesuita, licenciado en Filosofía y Letras de la Pontificia Universidad Javeriana, doctor en economía y uno de los hombres que ha contribuido con su trabajo y su visión a construir la paz en Colombia: primero, desde la dirección del Cinep; luego, junto a los pobladores del Magdalena Medio, y recientemente, con los excombatientes de un lado y de otro, siempre buscando proyectos que conlleven a la reconciliación. Esa trayectoria le hizo merecedor del Premio Nacional de Paz en 2001.

Este miércoles, durante el XIV Congreso La Investigación en la Pontificia Universidad Javeriana, el padre De Roux será uno de los conferencistas principales. Su charla se centrará no solo en el papel que la Academia debe asumir en la nueva etapa de posconflicto, sino en las acciones que la población civil debe emprender para construir una nación sin odios ni temores.

“Es muy importante que encontremos, a través de la universidad, la posibilidad de escapar de las peleas y encontrarnos con el ser humano colombiano, más allá de esas posiciones interpretativas que nos dividieron”, propone el religioso, quien asegura que esa nueva sociedad debe construirse desde el plano democrático, ético y económico.

Su conferencia tendrá lugar el próximo miércoles, 13 de septiembre, a las 8:00 a.m. en el auditorio Alfonso Quintana S.J. del Edificio Jorge Hoyos S.J. (número 20 del campus universitario).

Aquí puede inscribirse para participar en el Congreso.

La Claraboya | Episodio 3: Murciélagos

La Claraboya | Episodio 3: Murciélagos

¡Hola a todos!

En esta edición de La Claraboya, nuestro podcast sobre ciencia para los que no somos expertos, hablaremos sobre los murciélagos.

Colombia tiene un importante sistema de cuevas en la región de Santander que no ha sido explorado completamente, por lo que su importancia para la conservación de los murciélagos sigue siendo en gran parte desconocida. Esta investigación del profesor Jairo Pérez, además de buscar diversas especies, también surge de la necesidad de generar conocimiento, políticas de conservación y educación ambiental sobre las especies de murciélagos en el departamento de Santander a turistas y comunidades aledañas.

Además, junto al profesor Pérez, derrumbamos algunos mitos que han convertido a los murciélagos en especies temidas por el humano.

Lee aquí nuestro artículo sobre esta investigación.